曼哈顿的公交车

我在纽约曼哈顿、洛杉矶、旧金山都坐过很多次公交车。

对一个中国人来说听上去一点不稀奇,但对于绝大多数美国人来说,坐公交车是一件很稀奇的事情。

比如洛杉矶本地居民一般是从来不坐的,他们去哪里都是开车。这个城市很大,又很散,所以也没有地铁。旧金山密度比洛杉矶大,公交车和地铁都方便一些,但公交车上一般都是老人,几乎全部是有色人种比如拉丁裔的,也就是我们很多人所说的棕色人种。

曼哈顿是美国城市中的另类,因为这个岛很狭小,所以非常密集,公共设施因此发达,整个城市因为高效的公共设施和人口规模而成为了一座不夜城。

在我们看到的美剧和好莱坞电影里,美国人坐公交车坐火车出租车都很常见,实际上不是那么回事,那些故事很多发生在纽约这样的城市,极少是乡村小镇,那种镇规模太小,太分散,不需要公共交通。

大部分美国人好多年可能才会坐一次公交,甚至不少美国成年人一辈子都没有上过公共汽车,他们也没有坐过地铁,很少或者没坐过火车,这些人一出门就是开车,也很少走路,所以都肥胖。

这些从来不坐公交车的人分两种:有钱人,以及没见识的美国乡巴佬,后者思考问题比较倾向于直觉,他们在上一次美国总统竞选中,选择了一个让人很多人嫌恶的特朗普。

我现在住在乡下,五年过去了,发现中美两国乡村的很多问题其实都是相似的。信息闭塞,行为分散,缺乏组织与合作,喜欢凭直觉做事,越是文化程度低越是如此,妇女尤其明显。

写这篇文章是因为,刚才在金井的乡间公路上,我注意到有一辆新开通不久的公交车来来去去基本上都是空的,没一个人坐,这可都是我们纳税人的钱在白白浪费。如果是在美国,民众绝对会不会允许他们的税被如此浪费。这条线路其实潜在乘客很多,为什么他们都不坐巴士呢?因为要等太久。总共只有一台车,一个司机,往往要等四五十分钟才能坐上车,回来时又要在路边死命等。

在美国,公交车并不多,也要等很久才来,他们怎么做的呢?

这些公交车都非常准时,每个公交站台上,车牌都写着,几点几分,几路公交车会准时出现在这里上下客,所以你不用浪费时间提前来。
我在美国坐车,经常会注意到乘客都上车了,车子还不走。后来才知道,司机必须准时走,不能提前,因为有些乘客是踩中时间点来的。

为什么这么简单的方法中国公交公司就不去学习呢?因为他们都是国营的,管理他们的政府不是民选的,老百姓是不是方便不重要,有公交车跑来跑去面子上好看。

一个成熟社会的优势就体现在效率上,资源浪费很少,中国这些年发展速度快主要是劳动者和民营企业的效率高,并且牺牲很多,并不是管理效率的功劳。

社会如此,家庭也是如此,一言堂的家长,或者大丈夫主义,妻管严都不是健康的家庭关系。有些规则必须大家一起定好,然后就不再更改,不为此争吵。比如说给孩子什么样的自由权,玩手机的时间,大家一起来定,投票机制,孩子也有一票。一旦确定,就贴在墙上,作为法律,夫妻双方不再为此争吵。

也可以引入一个独立董事,比如懂教育的朋友亲戚,她也有一票。

主要麻烦还是那些无视规则的成年人。这个社会的很多问题都是那些人造成的,尤其是当他们处于权力一方,手中握有资源的时候。

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